Wybitni lotnicy

Życiorys

Wojciech Kołaczkowski

Wojciech Kołaczkowski urodził się 16 kwietnia 1908 r. w Moszenkach na Lubelszczyznie, majątku rodziców Jana i Róży z domu Boduszyńskiej. Do dziesiątego roku życia pobierał nauki od prywatnego nauczyciela, potem uczył się w Lublinie i Zakopanem. Gimnazjum ukończył w 1925 r. w Warszawie. W latach 1925-1929 studiował na Wyższej Szkole Gospodarstwa Rolnego w Cieszynie. W 1929 r. rozpoczął szkolenie na obserwatora w Szkole Podchorążych Rezerwy Lotnictwa w Dęblinie, które ukończył rok później jako sierżant podchorąży. Powrócił do rodzinnego majątku (w międzyczasie Kołaczkowscy sprzedali Moszenki i osiedlili się w majątku Pliszczyn) i przez rok gospodarował nim. W 1931 r. wstąpił do Szkoły Podchorążych Lotnictwa, którą ukończył 15 sierpnia 1933 r. jako podporucznik pilot.

Kołaczkowski dał się poznać także jako utalentowany sportowiec - w 1928 r. rozpoczął latanie w Aeroklubie Lubelskim i na Krajowych Zawodach Lotniczych; w tym samym roku startował w rajdzie samochodowym Monte Carlo, a w 1937 r. zwyciężył w Międzynarodowym Rajdzie Polski w kategorii do 1000 centymetrów sześciennych . Był także w kadrze narodowej w strzelaniu do rzutków - w 1936 r. na Strzeleckich Mistrzostwach Świata w Berlinie wywalczył brązowy medal.

Po promocji Kołaczkowski trafił najpierw do 13 eskadry obserwacyjnej, a następnie do 114 eskadry myśliwskiej w 1 pułku lotniczym w Warszawie. W 1934 r. ukończył wyższy kurs pilotażu myśliwskiego, a w 1937 r. otrzymał przeniesienie do Dęblina, gdzie został opiekunem XIII promocji SPL. Rok później otrzymał urlop, w czasie którego objał przedstawicielstwo producenta samochodów Citroën w Warszawie. Do Dęblina powrócił dopiero po mobilizacji pod koniec sierpnia 1939 r. W czasie kampanii wrześniowej nie walczył, 19 września przekroczył granicę Rumunii. Następnie przedostał się przez Jugosławię do Grecji, a dalej - drogą morską - do Francji. Od 4 marca 1940 r. był dowódcą sześcioosobowej grupy myśliwców, szkolących się w Blidzie w Afryce Północnej na przestarzałych samolotach Nieuport Delage NiD 622. Po kapitulacji Francji dostał się do Casablanki, a następnie statkiem via Gibraltar do Anglii. 20 lipca 1940 r. Kołaczkowski wyokrętował się w porcie w Liverpoolu.

4 grudnia 1940 r., po przeszkoleniu myśliwskim w 5 OTU w Aston Down, przydzielony został do 303 Dywizjonu Myśliwskiego im. Tadeusza Kościuszki. Pierwszy sukces w dywizjonie zanotował 17 czerwca 1941 r., gdy nad Cap Gris Nez zestrzelił Bf 109. Drugiego wroga zniszczył kilkanaście dni potem, 2 lipca, w rejonie Lille. Dzień po swym drugim zwycięstwie objął dowództwo eskadry "A", a 21 listopada 1941 r. dowództwo całego dywizjonu. 13 marca 1942 r. zestrzelił nad Hazebrouck swego trzeciego Messerschmitta.

6 maja 1942 r. Kołaczkowski zdał dowództwo "Kościuszkowców" kpt. Walerianowi Żakowi, odchodząc na odpoczynek do Inspektoratu Polskich Sił Powietrznych. Powierzono mu stanowisko zastępcy płk. Stefana Pawlikowskiego - polskiego oficera łącznikowego w Fighter Command. 25 września 1942 r. powrócił do latania bojowego, obejmując dowództwo 2 Polskiego Skrzydła Myśliwskiego (dywizjony 303, 316 i 317). 26 stycznia 1943 r. przeniesiony został na dowódcę 1 Skrzydła Myśliwskiego, złożonego z dywizjonów 302, 306, 316 i 317. W czasie lotów nad Francję powiększył swe konto o jedno zestrzelenie prawdopodobne (13 maja 1943 r. - FW 190) i dwa uszkodzenia (3 i 16 kwietnia 1943 r. - oba FW 190). 20 sierpnia 1943 r. rozpoczął pracę w sztabie 11 Grupy Myśliwskiej jako zastępca oficera operacyjnego. 1 kwietnia 1944 r. trafił do Wyższej Szkoły Lotniczej, gdzie wykładał taktykę lotnictwa myśliwskiego. Dokładnie siedem miesięcy potem, 1 listopada, przeniesniony został do Ambasady Polskiej w Londynie jako attaché lotniczy. Na stanowisku tym pozostał do zakończenia wojny.

Wojciech Kołaczkowski zdemobilizował się w 1946 r. jako polski major i angielski Wing Commander. W czasie wojny wykonał 249 lotów bojowych. Odznaczony był Krzyżem Srebrnym Orderu Wojennego Virtuti Militari (nr 9240), czterokrotnie Krzyżem Walecznych, angielskim Distinguished Flying Cross oraz norweskim Krzyżem Świętego Olafa. W cywilu zajął się handlem używanymi samochodami w Anglii, a po emigracji do Stanów Zjednoczonych w 1948 r. był przedstawicielem handlowym i kierowcą fabrycznym wielkich firm motoryzacyjnych takich jak Austin, BMC, Leyland i Jaguar w Nowym Jorku. Aktywnie działał także społecznie w Instytucie Józefa Piłsudskiego w Londynie, Bratniej Pomocy Kombatantów, Skarbie Narodowym oraz Stowarzyszeniu Lotników Polskich. Za trud włożony w te działania odznaczony został Krzyżem Oficerskimi Orderu Odrodzenia Polski i Krzyżem Oficerskim Orderu Zasługi RP.

W połowie lat dziewięćdziesiątych Kołaczkowski przeprowadził się do miasteczka Sarasota na Florydzie. Zmarł tam 19 lipca 2001 r. w wieku 93 lat. Zgodnie z jego wolą prochy sprowadzono do Polski i 6 września 2001 r. złożono na Cmentarzu Powązkowskim.

źródło: www.polishairforce.pl

© Dział Programów i Promocji - Młodzieżowy Dom Kultury nr 2 w Lublinie